A lo largo de la frontera noreste con Namibia, las aguas perennes del río Chobe poseen una de las mayores concentraciones de vida salvaje en el sur de África. La zona atrae numerosos turistas armados con cámaras de alta potencia, prismáticos de precisión y una serie de absurdos sombreros de safari. Afortunadamente, el tamaño y el alcance del parque es enorme, lo que significa que Chobe puede ser tan grande como quieras que sea.

La ciudad turística de Kasane alberga un número de casas de campo y hoteles a precios moderados, y abundan los campings bien equipados en los alrededores del parque nacional.

Areas de interés y zonas protegidas en el Norte de Botswana

Maun

Como una loca aparición de carros arrastrados por burros y flameantes todoterrenos, para muchos turistas, Maun es la puerta de entrada al Delta del Okavango, y con frecuencia a Botswana, con vuelos directos desde Johannesburgo y Gaborone. Antaño, fue un turbulento puesto de avanzada de pastores, cazadores y cazadores furtivos, el asfalto de la carretera desde Nata originó e surgimiento de la industria de los safaris, que ahora es la primera fuente de ingresos en la economía local. Aunque Maun no es nada estimulante, es el punto de inicio y/o final de la mayor parte de los viajeros al delta, y es con diferencia la ciudad de Botswana más respetuosa con los turistas.

Maun, se considera la capital turística de Botswana, nace en los márgenes australes del Delta y, a pesar de su continua modernización, da la sensación de seguir siendo un pueblo polvoriento y de paso de frontera. Es el centro administrativo del Distrito Ngamiland y la sede del poder del pueblo batawana.

El Distrito de Ngamiland cuenta con una fascinante variedad de grupos étnicos: los Hambukushu, Basubiya y Bayei, todos de origen centroafricano, los cuales conocen íntimamente el delta del Okavango, por haber utilizado durante siglos sus abundantes recursos. También se encuentran los Bosquimanos del Río Okavango (son sus habitantes originales), los Bakgalagadi, los Banoka y los Baherero, grupo étnico procedente de namibia, cuyas mujeres se pueden ver usando vestidos de brillantes colores al más puro estilo victoriano.

Generalmente, no se le presta atención al aspecto de “pueblo” del Okavango, ya que Maun es utilizado por los turistas únicamente como puerta de entrada al Delta, sin embargo, merece la pena emplear tiempo y esfuerzo en explorar los pueblos tradicionales a lo largo de los márgenes occidentales del delta, sobre todo en el área del Panhandle.

El turismo, se ha convertido en Maun, en la principal fuente de ingresos. Actualmente, abundan las Compañías de Safaris, centro comerciales modernos, tiendas, hoteles y albergues. Podemos encontrar cualquier artículo que busquemos.

Entre las actividades que se pueden hacer en Maun destacan: excursión de un día por Moremi, pintorescos vuelos por el Okavango, visitas culturales al pueblo Sixaxa, paseos en mokoro, visitas a las granjas de cocodrilos, paseos a lomo de camello, excursión de un día por Tsodilo, visitas culturales por el pueblo de Panhandle, pesca, caminatas por la selva isleña, tejido de canastas, venta de artesanía, visitas a Gcwihaba…etc.

En el centro de Maun también podemos encontrar la mayor parte de restaurantes, tiendas y agencias de viaje, mientras que el pueblo de Matlapaneng, a 10 km al nordeste del centro, alberga muchos de los alojamientos económicos y campamentos. En el centro, también podemos encontrar sucursales de Barclays y Standard Chartered, que ofrecen un servicio de cambio de divisas con los mejores tipos que el resto de oficinas de cambio.

Otras actividades en Maun

OBSERVACION DE VIDA SALVAJE:

Granja de cocodrilos de las ciénagas del Okavango: en esta granja comercial a 15 km de Maun aproximadamente, en Sehitwa Road, pueden verse, muy de cerca, cocodrilos adultos, jóvenes y crías. El visitante aprenderá todo lo que necesita saber para mantener los pies y las manos dentro de la mokoro cuando navegue por el delta.

Parque Educacional de Vida Salvaje de Maun: situada a las afueras de Maun, en la orilla este del río Thamalakane, en esta pequeña reserva habitan gran variedad de antílopes y de pequeños mamíferos no depredadores, por lo que los paseos se realizan a pie.

HISTORIA NATURAL:

El pequeño pero muy interesante Museo Nhabe, ubicado en un edificio histórico, presenta muestras y exposiciones de arte, artesanía e historia natural y culturas de Botswana y Okavango. Las actividades periféricas incluyen presentaciones teatrales locales y ventas de arte y artesanía de producción local.

VISITAS CULTURALES:

En un viaje de dos o tres horas desde Sixaxa, podemos visitar un Pueblo Bayei a alrededor de 30 minutos en coche desde Maun, va mostrando y familiarizando a los visitantes con la vida tradicional del pueblo; el visitante podrá participar en tareas típicas, como cocinar sobre una hoguera o machacar maíz. El pueblo hará demostraciones de la manufactura tradicional de herramientas, la confección de canastas, fabricación artesanal, música y danza y en alguna ocasión se les dará a probar cocina tradicional.

ARTESANIA:

En Maun, existen una gran cantidad de tiendas convencionales de artesanía que venden gran cantidad de productos procedentes de Botswana y otros países Africanos. La mayoría de las tiendas se encuentran en el centro de Maun o en el aeropuerto.

En las afueras de la ciudad, hay tiendas donde se hacen trabajos caseros de artesanía, donde los visitante pueden comprar y quedarse observando a los artesanos trabajar. Entre los productos artesanos que podemos encontrar, destacamos:

– Cestas de Calidad de Botswana: las podemos encontrar, sobre todo, en Matlapaneng, justo a las afueras de Maun. Son canastas de gran calidad y tejidas a mano, podemos observar como los canasteros del pueblo realizan el trabajo.

Cerámica de Okavango: Situado sobre la carretera de Shorobe, ofrecen piezas de cerámica hechas y pintadas a mano, junto con papelería y jabones, productos inusuales.

– Artesanía de Sibanda: También en la carretera Shorobe, Sibanda´s Craft produce tejidos textilos cosidos y pintados a mano, como manteles, sobremesas, tapetes, alfombras, tapices…entre otros productos.

– Dune: situado en un viejo centro comercial, podemos encontrar ropa hecha localmente, joyería y accesorios.

The Velvet Dust Might: esta fábrica produce gran cantidad de tejidos de algodón teñida a mano, productos y artículos para el hogar, joyería de plata y otros metales y artesanía con cuentas y alambres. También podemos encontrar pan casero y pasteles.

Delta del Okavango

El Río Okavango, de 1.430 km, nace en el centro de Angola y, antes de entrar en Botswana por el este de Shakawe, fluye en dirección sudeste por la región namibia del Caprivi, es uno de los destinos más buscados del mundo por su naturaleza salvaje. El Okavango es denominado “el río que nunca encuentra el mar”, desapareciendo en un laberinto de lagunas, islas y canales de aproximadamente 16.000 km² en el noroeste de Botswana. Es el delta interior más grande del planeta, y en él convive una intensa vida salvaje. Destaca la presencia de numerosas aves, cebras, elefantes, búfalos, jirafas, ñus, hipopótamos y kudus, entre otros antílopes por contener aproximadamente el 95% de toda la superficie de agua en el país.

Un paseo hacia el Delta del Okavango, en el interior profundo de África, no tiene comparación, atravesando canales de agua serpenteantes, pasando de terrenos húmedos a secos, contemplando sus islas bordeadas de palmeras y densos bosques, rebosante de una exuberante vegetación y vida salvaje, nos descubre las diversas facetas de este ecosistema, único en el mundo.

Se le conoce comúnmente como la “joya” del Kalahari por su situación en la Cuenca profunda del Kalahari. El delta se alimenta del Río Okavango, se fue creando durante milenios de forma gradual, con millones de toneladas de arena arrastradas por el Río Okavango, el tercero en tamaño del África del Sur, desde Angola, de ahí su forma de abanico.

En el momento en que las aguas de las lluvias de verano desaparecen, es decir, entre abril y mayo, las aguas comienzan su camino a través de las desérticas tierras del Kalahari, revitalizando así su vasto y variado ecosistema de plantas y animales.

El Delta se encuentra dentro de un área de fallas geográficamente inestable, por ello, de forma regular experimenta temblores, movimientos y pequeños terremotos. Para cuando el agua del río llega a Maún, su volumen es sólo la mitad de lo que era, tan sólo un 3% del agua llega al Río Thamalakane en Maun, el 97% restante se evapora por el camino. Sin embargo, el caudal del agua no se queda en Maún, puede continuar hacia el este hasta alcanzar el Río Boteti para llenar el Lago Xau o regar las tierras del Makgadikgadi, o continuar hacia el oeste por el Río Lake para llenar el lago Ngami.

Existen tres áreas geográficas principales: el Panhandle, comenzando en el tramo norte del Okavango, en Mohembo, extendiéndose aproximadamente 80 kilómetros; aquí el río corre ancho y profundo lo que hace que los pantanos estén continuamente inundados, su vegetación predominante es de papitos y palmeras fénix. En Seronga, aparece el delta con su forma de abanico, regando la tierra y creando impresionantes canales, lagos, lagunas, praderas inundadas y miles de islas de infinidad de formas y tamaños. Sus principales atractivos turísticos son la observación de aves, la pesca y las visitas a los pintorescos pueblos que la bordean. Y las regiones del Delta y Tierra Firme.

La región del Delta puede variar de tamaño durante los períodos de seco a húmedo, curiosamente puede ampliarse hasta aproximadamente 7.000 km cuadrados. Entre la flora más común podemos encontrar acacias, palmeras mokolwane, juncos, higos sicomoro, árboles de la lluvia, mangostanas africanas y árboles de las salchichas.

En el tramo más bajo del delta se pueden observar pantanos estacionales y praderas siempre inundadas, dando paso, hacia el sudeste a la tercera región de vegetación, tierra firme. Existen tres principales superficies continentales: la Cresta de Matsebi, Chief´s Island y la Lengua de Moremi, donde grandes cantidades de mamíferos van a refugiarse durante los meses secos de invierno, la vegetación predominante de esta zona está formada por mophane, árbol fundamental en la alimentación de elefantes, matorrales y acacias.

El Delta del Okavango ha sido catalogado en 2014 Patrimonio de la Humanidad, para poder asegurar su conservación a largo plazo.

La única manera de entrar y salir del delta interior del Okavango para la mayoría de los turistas es en avión. Es un extra costoso, pero que si lo tomamos con un vuelo panorámico merece mucho la pena. Aunque es posible hacer un viaje de un día al delta oriental, con un trayecto de varias horas desde Maun, o un viaje en avión más costoso, lo más recomendable es realizar un circuito de varios días.

Atractivos del Delta del Okavango

Las principales atracciones turísticas del Delta y las zonas de tierra firme son la observación de aves, animales y los paseos en el tradicional mokoro, safaris en automóvil y a pie, safaris al lomo de elefantes, cabalgatas, fotografía…etc. La diversidad y cantidad de animales y aves nos pueden dejar fascinados.

Las principales especies que podemos observar en estas zonas incluyen: búfalo, jirafa, elefante, cocodrilo, hipopótamo, cebra, lechwe rojo, antílope cobo de agua, rinoceronte, redunca, impala, kudú, duiker, ñu, steenbok, sable, roano, alcelafo, topi, leopardo, león, guepardo, caracal, genet y serval, además de una inmensa variedad de aves, terrestres y acuáticas, migratorias y residentes, algunas especies en peligro de extinción.

Debemos anotar que la observación de animales depende mucho de la época del año en que vayamos y de la disponibilidad de agua y alimento de la zona.

NAVEGAR EN MOKORO.- Una de las excursiones que se realizan sin duda en el Delta del Okavango, es navegar en mokoro, una piragua poco profunda de madera de ébano o kigelia africana, aunque últimamente son más las construidas en fibra de vidrio. Los mokoros se impulsan desde una posición erguida y su aspecto precario oculta su sorprendente estabilidad. En el mokoro, normalmente va el patrón, dos pasajeros y la comida o equipo de camping.

Reserva de Moremi

Con una superficie de 3.900 km cuadrados aproximadamente, esta reserva se creó en la década de 1960 para proteger la parte más rica en fauna del delta del Okavango. En 2008, la feria de turismo de la prestigiosa Asociación de Viajes y Turismo de África del Sur, de Indaba, la votó como la mejor reserva de animales salvajes de África.

Es la primera reserva de África creada por residentes locales. El pueblo Batawana de Ngamiland, liderado por la Sra. Moremi, esposa del difunto jefe Moremi III, preocupada por la rápida extinción de la fauna salvaje en sus tierras, debido, sobre todo, a la caza indiscriminada, tomó la sabia decisión de proclamar a Moremi como Reserva en 1963, convirtiéndose así, en la única zona oficialmente Protegida del Delta del Okavango, adquiriendo una gran importancia científica, medioambiental y de preservación y como resultado, se clasifica como una de las más hermosas reservas de África, y hasta posiblemente del mundo entero.

La reserva tiene una doble personalidad, por un lado posee grandes zonas de elevaciones de tierra en medio de extensiones pantanosas. Ubicada en la zona central y oriental del Okavango, incluye la Lengua de Moremi, que engloba la parte nordeste de la Reserva, y Chief´s Island, en pleno Delta interior, jactándose de ser una de los ecosistemas más diversos y ricos del continente africano, dando como resultado, una espectacular observación de pájaros, más de 400 especies de aves, algunas migratorias y otras en peligro de extinción; y observación de animales, incluyendo todas las especies carnívoras y herbívoras de la región en su hábitat natural. Los rinocerontes Negro y Blanco fueron recientemente reintroducidos en la Reserva, convirtiéndola así en un destino para encontrar a ¨los cinco grandes¨.

La vegatación más predominantes va desde los bosques Mopane y arbustos espinosos a la sabana seca, praderas, llanuras inundadas, bosques de ribera, lagunas, islas, pantanos y cursos de agua permanentes.

Moremi es un destino común para el campista sin chofer, y por lo general se suele combinar con el Parque Nacional de Chobe por el noroeste. Dentro de los puntos de interés de Moremi tenemos:

– El Third Bridge, situado cerca del hermoso Río Sekiri, rodeado de espesos bosques de papiros, es uno de los preferidos, creando recuerdos inolvidables de espectaculares atardeceres en el Okavango. Es literalmente el Tercer Puente de madera si entramos a la reserva por la puerta Sur. Es un bonito puente rústico que salva un estanque arenoso de colores taninos sobre el río, un lugar ideal para acampar y hacer un picinic en su viejo campamento, el más popular de la reserva. Se desaconseja nadar en la zona, ya que se pueden encontrar cocodrilos e hipopótamos entre los juncos.

– Isla de Mboma, isla cubierta de hierba de 100 Km cuadrados que en realidad no es más que una extensión de la lengua de Moremi. Consiste en un arenoso meandro de 25 km, constituyendo una excursión opcional muy agradable, comienza unos 2 km al oeste del Tercer Puente.

– Xakanaxa Lediba, esta laguna alberga una de las mayores colonias de garzas de África, lo que hace que sea un auténtico paraíso para la observación de aves. A parte de garzas, podemos avistar marabúes, jabirúes africanos, distintas clases de ibis (tántalo africano, ibis sagrado y morito) y garcetas, así como abundantes animales y peces.

Algunos refugios de categoría de la zona, organizan circuitos en barco y mokoro para sus clientes, pueden unirse si lo desean pero si no están alojados en los refugios el precio es bastante elevado, aunque siempre negociable.

La ruta entre la puerta Norte y la laguna de Xakanaxa sigue uno de los paseos más panorámicos del país. Merece la pena hacer una parada en la laguna Dombo Hippo, a unos 14 km al sudoeste de la puerta Norte, donde se aglomeran los hipopótamos en la orilla, podemos contemplar a estos maravillosos animales desde un puesto de observación elevado. Hay también, dos abrevaderos de los estanques Paradise y como su nombre indica son maravillosos para la observación de animales.

La única forma de llegar a Moremi es en todoterreno, vehículo de safari o avión, ya que no hay transporte público. Si se dispone de reserva en algún campamento del delta, normalmente éste mismo se encarga del traslado en avión, vehículo o barco, eso sí, con un coste adicional.

Linyanti, Selinda y Kwando

Al oeste de Chobe, en la frontera entre Botswana y Namibia, se halla la zona de Kwando, dominada por los pantanos de Linyati, de aproximadamente 900 km2 ,es en esta zona, donde se encuentran tres destinos de lo más espectaculares, solitarios y salvajes que el país puede ofrecer. La zona quizá recuerde al Delta del Okavango, pero no es más que una amplia llanura inundada junto al río, donde habitan grandes manadas de elefantes y búfalos.

Al igual que el río Okavango, el río Kwando fluye hacia el sur desde Angola a través del Caprivi Strip y se adentra en Botswana, llenado suavemente los Pantanos de Linyati, y de este flujo de agua se llena el río Linyati, que se dirige hacia el río Chobe.

Los pantanos, que se abren en forma de abanico desde los ríos, llevan la misma historia natural que el Okavango: lagunas, bosques de papiros, canales pintorescos, cañaverales, árboles imponentes y magníficos. Se cree, que las fallas de esta zona son el punto más austral del Gran Valle del Rift de África.

Una pequeña parte del Parque Nacional de Chobe sobresale para encontrarse con los pantanos de Linyati y su río, albergando un campamento, propiedad del gobierno, e instalaciones para campistas que conducen sus propios vehículos, así como campamentos privados. Hasta ahora, el acceso a la zona no es fácil.

Este es el verdadero campo de caza mayor de África y durante la temporada seca, las aguas perennes de los Ríos Linyanti y Kwando funcionan como puntos migratorios importantes para la vida salvaje de gran parte del norte de Botswana, incluyendo grandes manadas de elefantes y búfalos, ñus y cebras. Casi todos los antílopes y depredadores pueden verse en su ambiente natural en esta zona, dependiendo, de la temporada, y la disponibilidad de comida y agua.

Las especies de animales que comúnmente se pueden observar en la zona son: la redunca, el cobo de agua, el impala, la jirafa, el kudu, el león, el guepardo y leopardo, la hiena, el chacal, caracal y el serval.

La mayor atracción de esta parte de Botswana, a parte de la vida salvaje, es poder vivir el sentimiento de aislamiento extremo y desconexión del mundo rutinario que nos rodea. Los campamentos suelen ser pequeños y privados, lo que hace aún más especial la zona.

Parque Nacional Chobe

Sin lugar a dudas uno de los ríos más bellos de África, el Chobe, tanto si llegamos por tierra o por aire, la primera visión que tendremos del río será, como poco, impresionante y alberga la fauna más variada de Botswana. Se observa una franja de color azul eléctrico brillante, serpenteando a través de la ciudad de Kasane y adentrándose en el Parque Nacional. Contiene una diversidad y concentración de vida silvestre sin igual en ninguna otra parte del país, gracias a sus fuentes de agua permanente. Cuando los maravillosos pantanos de Savuté de la depresión de Mababe, al oeste de Chobe, se inundan, también constituyen un fantástico hábitat de fauna y atraen un gran número de aves acuáticas.

El parque fue fundado en 1968, cubriendo aproximadamente una extensión de 11,700 km2 entre planicies aluviales, bosques y pantanos.

Le entrada norte del parque se encuentra justo al oeste de Kasane y es accesible en vehículo convencional, sin embrago, para circular por el parque o acercarse desde Maun, es recomendable un vehículo todoterreno. Debido a las inundaciones y al barro, es posible que resulte imposible su acceso entre los meses de enero a marzo.

Áreas de Chobe

La Rivera del río Chobe: es la zona más accesible y más visitada de Botswana, famosa por sus grandes manadas de búfalos y elefantes que se reúnen en el río para beber durante la temporada seca.
La entrada norte del parque está a unos 5 kilómetros al oeste de Kasane y aunque es accesible con un vehículo convencional, es recomendable un todoterreno para circular por la orilla del Chobe. El paso de frontera entre Kasane y Namibia por Ngoma Bridge es gratuito.

Durante un safari por la tarde en plena estación seca, se pueden ver manadas de cientos de elefantes, abriéndose paso hacia el río para beber, jugar y bañarse. Si seguimos conduciendo por la orilla del río podemos observar más de 15 especies de animales, incluyendo lechwe, puku, cobo de agua, kudu, jirafas, sable, impala y jabalí verrugoso, antílopes, monos y babuinos, y con un poco de suerte también león, hiena, chacal y leopardo.

Se puede hacer una excursión en barco por el río, para avistar además, hipopótamos deambulando por las tierras secas, cocodrilos y una gran variedad de pájaros acuáticos. Se han contado más de 46 especies de aves en el parque, incluyendo especies como el ibis sagrado, los cormoranes, el ganso egipcio, pájaros serpiente, el cárabo pescador, los gansos de espolones, el abejaruco carmín, miembros de la familia del Martín pescador y muchos miembros de la familia de las cigüeñas.

El Río Chobe nace al norte de las tierras altas de Angola y transcurre enormes distancias antes de alcanzar Ngoma, en tierra de Botswana. Junto con el río Chobe, el río Zambezi y el río Okavango, arrastran más agua juntos que el resto de ríos de África del Sur.

Los Pantanos de Ngwezumba se encuentran a aproximadamente 70 km al sur del Río Chobe y ocupan una amplia extensión de pantanos de arcilla, cubiertos por bosques de mopane y llanas praderas. El río Ngwezumba, poco visitado, es la tercera región más extensa del parque, y el borde noroccidental linda con los bellos pantanos de Linyati. Cuando comienzan las lluvias, los pantanos se encharcan de agua, atrayendo así a toda la fauna, los cuales se empiezan a alejar de las fuentes permanentes de agua de los ríos Chobe y Linyati.

Savuté situado en el interior del Parque Nacional, las llanuras de Savuté constituyen parada obligatoria para los safaris y viajes por carreteras entre Kasane y Maun. El monte Gobabis, al sur de la puerta Savuté cerca del canal de Savuté, esconde yacimientos de arte rupestre que datan de hace 4.000 años, muy probablemente de origen bosquimano. Las poblaciones de animales, especialmente de elefantes y antílopes, pueden parecer enormes, sobre todo después de las fuertes lluvias. Debido a las fuertes crecidas de agua, podemos encontrarlo cerrado entre los meses de enero a marzo.

El trayecto entre Kasane y Savuté, en condiciones normales, dura de cuatro a seis horas. La carretera es aceptable para vehículos convencionales hasta Kachikau, pero después gira hacia el sur en la Reserva Forestal de Chobe, y en la carretera aparecen surcos de arena que requieren un todoterreno con la altura respecto al suelo lo más elevada posible. Desde Maun, es necesario un todoterreno para seguir hacia el norte desde Shorobe.

Cuenta con la mayoría de las especies del Chobe. Sobre todo es famoso por contar con una gran población residente de depredadores como el león, el guepardo y la hiena.

El Canal Suvuté fluye desde el Río Linyati unos 100 km, cogiendo agua desde el río y vertiéndola en Savuté Marsh, un vasto pantanal, y hacia el sur a la Depresión de Mababe, que a su vez es alimentada por el Río Ngwezumba desde el noreste. El Mababe formó parte en algún momento del gran lago Makgadikgadi, cuando está repleto de agua es el punto de encuentro de miles de aves y animales migratorios, particularmente de manadas de cebras.

El gran misterio del Canal Savuté es que se ha ido vaciando inexplicablemente en los últimos 100 años y recomenzado a fluir en varias ocasiones. Quizá, este flujo irregular de agua es la explicación de los numerosos árboles muertos que encontramos alrededor del canal.

Los Pantano de Linyati, con una superficie aproximada de 900 Km2, dominan la zona de Kwando, al oeste de Chobe, en la frontera entre Botswana y Namibia. La zona nos puede recordar al delta del Okavango, pero no es más que una extensa llanura inundada junto al río, que alberga grandes manadas de elefantes y búfalos.

Durante los meses secos, la observación de animales en las aguas perennes del Linyati puede ser algo impresionante y sobrecogedor, pero su acceso no es nada fácil. Con un vehículo todoterrenos podemos acceder al campamento Linyati de Chobe por una pista muy agreste desde Savuté, este campamente está gestionado por el DWNP, con duchas de agua caliente, retretes y barbacoas. En la estación seca, los elefantes habitan la zona por lo que hay que andar con cuidado.

Kasane

Situada a unos kilómetros de la confluencia del Río Chobe con el Río Zambezi, donde se unen los cuatro países, Botswana, Zambia, Zimbabwe y Namibia, Kasane, es a la vez Centro Administrativo del Distrito del Chobe, entrada al Parque Nacional e importante punto de desembarque de las Cataratas Victoria.

Kasane, actualmente dispone de muchos centros comerciales donde se pueden comprar todos los artículos básicos y de tiendas de artesanía. Su atracción principal es el Parque Chobe, cuya entrada a la zona de la ribera del río, está a tan solo 10 km. Podemos cruzar de Botswana a Zambia por el ferry que hay en Kazangula, a unos pocos kilómetros de allí.

Podemos encontrar algunos refugios y albergues en la carretera principal que corre a lo largo del río, algunos tienen una ubicación excelente y gozan de maravillosas vistas del río y su fauna salvaje. Si optamos por dormir en Kasane, podremos realizar un safari temprano en automóvil y por la tarde un safari en bote, ya que es el momento que más animales se pueden llegar a ver. Podemos dar un paseo por las Cataratas Victoria también, situadas a tan sólo 80 kilómetros de Kasane.

En Kasane se encuentra el DWNP (Department of Wildlife & National Parks), donde se realizan todas las reservas para los campamentos del Parque Nacional del Chobe. Air Botswana conecta el aeropuerto de Kasane con Maun y Gaborone. Los minibuses a Nata, con conexiones en Maun y Francistown, salen cuando están llenos desde la terminal de autobuses de la gasolinera Shell.

Mientras la atracción principal de Kasane es el Parque Nacional, existen, atracciones dentro y alrededores de la ciudad, como por ejemplo:

Granja de cocodrilos de Kazungula: si no ha habido suerte y no hemos podido ver ningún cocodrilo en la orilla del Río Chobe, se puede optar por visitar esta granja y acercarse a estos impresionantes animales escamosos, a tan solo 1 Kilómetro al norte de Kazungula.

Parque de Serpientes Kazungula: este parque alberga aproximadamente unas 17 especies de serpientes, que van desde las inofensivas serpientes marrón hasta la letal mamba negra, todas habitan en un entorno de jardines. En el parque se ofrecen programas educacionales para niños Batswana y programas de entretenimiento para involucrarles en la industria del turismo.

Árbol Baobab: Situado detrás de la Oficina de Policía de Kasane, podemos encontrar este baobab de un tamaño inmenso con un agujero enorme para que entren personas; se cuenta que antaño los administradores coloniales lo usaron como prisión.

Entre las actividades que podemos realizar en el área de Kasane destacamos: Excursiones en bote y cruceros en barca al atardecer, Safaris en automóvil, Pesca, Excursiones de día a las Cataratas Victoria, Visita a Kgotla, Visita a los Manantiales de Seboba, Monumento en memoria de Lesoma, Visitas culturales a los pueblos de Impalilla y Kasika y Actividades Culturales en Mowana Lodge.

Entre los símbolos emblemáticos de la zona de Chobe destacamos:

Monumento en Memoria de Lesoma: durante la brutal guerra civil de la antigua Rhodesia, en 1977, murieron 15 soldados de las Fuerzas de Defensa de Botswana, lo que hizo reforzar la resolución nacional de Botswana de seguir siendo una nación pacífica.

Lago Liambezi: los pueblos de alrededor del Chobe siempre recuerdan con mucho cariño este lago seco, que durante muchos años les abasteció con mucha facilidad. Albergan la esperanza de que se llene y ese día será recibido con grandes celebraciones.

Fuentes de agua caliente de Kasane: se dice, que las aguas calientes y saladas de este manantial natural tienen poderes medicinales. Allí es también donde se sitúa el corredor de la vida salvaje entre los los pueblos de kasane y Kazungula.

Rápidos de Seboba y Parque Recreacional: estos rápidos se producen cuando las aguas del Río Chobe se encuentran con una base rocosa ondulante que interfiere en su paso. El resultado de estos rápidos y del hermoso paisaje natural que se crea, dan lugar a los árboles de los que deriva el nombre de Kasane.

Reserva Forestal Maikaelelo: las salinas de esta reserva forestal nos ofrecen refugio y lugares para acampar.

Reserva Forestal Kasane: las compañías turísticas locales ofrecen lugares para acampar, safaris a pie y safaris nocturnos en vehículo en el Valle de Lesoma.

Reserva Forestal Sibuyu: antaño, esta era una tierra que rebosaba de animales y contenía abundante agua, frutas y vegetales silvestres, según los antiguos cazadores recolectores y cazadores del pueblo San. Actualmente, las ruinas de Nunga, son los únicos indicios de existencia humana y actividad prehistórica, sin embargo, es una zona ideal para acampar y realizar salidas de safari a pie, en especial alrededor de las salinas.

Reserva Forestal Kazuma: esta reserva tiene el territorio más transitado de elefantes, ya que une el Parque Nacional de Chobe en Botswana con el Parque Nacional Hwange en Zimbabwe. Zona ideal para acampar y realizar safaris a pie.

Tsodillo Hills

Estas cuatro colinas (North, Child, Male and Female) se elevan de manera abrupta y espectacular desde una extensión desértica ondulada como el mar, con la superficie rocosa volviéndose cobriza a la puesta del sol, se dice que están impregnadas de la mitología, leyendas y significado espiritual del pueblo san, que lo considera el lugar de la creación, de esta manera, el poder hipnotizante de las colinas Tsodilo nos cautiva y nos desconcierta.

Se han descubierto aproximadamente 4.000 pinturas rupestres antiguas, entre dáctilopinturas rojas y geométricas, en más de doscientos lugares y, como en gran parte de África meridional, la mayor parte de ellas se atribuyen a los antepasados san, y algunas fueron realizadas por los Khoe pastorales que se asentaron en el área más tarde. Estas pinturas representan miles de años de ocupación humana y están entre las mejores y más importantes de la región.

La inaccesibilidad de muchas pinturas, sin duda, puede vincularse a su significado religioso. Dos de las más famosas son: los rinocerontes policromados y el Panel Eland, situado sobre un elevado acantilado.
Las pinturas rupestres de Tsodilo se encuentran alejadas de todos los demás sitios de pintura rupestre de África y otra característica que las hace únicas es que son muy diferentes a las otras de la región de África del Sur, tanto en estilo como en imágenes. Más de la mitad representan animales salvajes y domésticos y suelen ser figuras aisladas sin contar escenas o historias.

Se recomienda contratar un guía para la caminata y para ver las pinturas, tanto los San como los Hambukushu viven cerca de las colinas y se puede encontrar fácilmente un guía en estos pueblos. Las colinas disponen de sendas de paseo a pie nombradas como Camino del León, Camino del Rinoceronte, Camino del Acatilado…etc.

Para la gente que vive en las Colinas (los San, sus habitantes originales y los Hambukushu que han ocupado periódicamente las colinas durante los últimos 200 años), Tsodilo es considerado, un lugar sagrado y místico, donde moran antiguos espíritus de los antepasados del pueblo San. Sus ancestros, realizaban rituales para pedir lluvia. Se estima, que las colinas han estado habitadas durante 100.000 años, convirtiéndose así, en uno de los lugares históricos más antiguos del mundo. Se han encontrado restos de cerámica, cuentas de vidrio, hierro, cuentas de conchas, huesos grabados y herramientas de piedra que datan de hace 90.000 años.

El Divuyu o Temprana Edad de Hierro de Tsodilo, entre el 700 y 900 d.C, revela que los Bantú han vivido en las colinas más de 1.000 años, probablemente provenientes del África Central. Se conoce del pueblo Bantú que se dedicaban a la ganadería y comerciaban con joyería de cobre proveniente del Congo, cuentas de vidrio de Asia y conchas de mar del Atlántico.

Entre las actividades que se pueden realizar en la zona destacamos: arte rupestre, caminatas por los montes, visita al museo y experiencias culturales en los pueblos locales.

Debido a su tremenda importancia histórica y cultural, Tsodilo fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2002

Cuevas de Gcwihaba

En la lengua !Kung, el nombre de este conjunto de cuevas decoradas de los montes de Gcwihaba significa “madriguera de hienas”, no llamaron la atención de los europeos hasta mediados de la década de 1934 cuando los Kung las mostraron a un granjero ghanzi, Martinus Drotsky, por eso durante años fueron conocidas como la cueva de Drotsky.

Consiste en un fascinante laberinto subterráneo de cavernas y fosos, pasajes interconectados, fantásticas formaciones de estalagmitas y estalactitas, y coladas de hermosos colores, que parecen cascadas de piedra. No hay luz ni señalización de la ruta que hay que seguir, así que conviene llevar linternas potentes y luces de emergencia. Por la entrada norte, lo primero que encontraremos serán miles de murciélagos colgados cabeza debajo de las paredes de las cueva, son inofensivos, pero a medida que nos vayamos acercando, debemos estar preparados para una posible avalancha en masa, con nubes de murciélagos voladores sobre nuestras cabezas.

Algunas cavernas miden unos 10 metro de alto y otras son tan diminutas que es necesario andar a gatas para poder avanzar a través de ellas. La parte más dura es un corto descenso empinado por un pozo y luego la subida por el otro lado hasta un saliente, donde hay un angosto pasaje hasta llegar a una amplia sala. El agua más cercana es el pozo del pueblo de Nxainxai, a los cuales conviene pedir permiso antes de visitar las cuevas, pues los habitantes se consideran los amos de éstas y puede haber verjas para impedir la entrada a los visitantes que no paguen entrada o contraten un guía local.

Estas cuevas han sido parte del ecosistema del Kalahari por casi tres millones de años. Se formó durante la Era del Pleitoceno cuando el área era mucho más húmeda y fértil, sin embargo, ha habido cambios climáticos muy drásticos, alterando períodos muy húmedos y muy secos.

Se han registrado ecosistemas únicos de flora y fauna. Entre las especies de flora y fauna más extrañas encontradas en las cuevas podemos destacar el higo namaqua, reconocible fácilmente por sus largas raíces rastreras y se puede encontrar únicamente en estas colinas, el áloe endémico, la salamanquesa, la tortuga estrellada, el loro Ruepel y la lechuza común.

Se cree que el área fue habitada por pueblos forasteros miles de años atrás por la evidencia arqueológica de la zona. Se han encontrado herramientas procedentes de la Era de Piedra tardía, huesos de animales, cáscaras de huevo de avestruz quemadas y hasta una calavera de primate fosilizada.

Gcwihaba está designado como Monumento Nacional y fue propuesto como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La visita a las cuevas también se puede organizar desde Maun. Si el visitante conduce su propio vehículo, deberá llevar un todoterreno con depósito de combustible de gran alcance, reservas de agua y equipo de acampada.

De gran importancia son también las Aha Hills. Estas colinas de caliza y dolomita de aproximadamente 700 millones de años, se elevan unos 300 metros sobre la extensión de maleza del Kalahari, atraviesan la frontera entre Botswana y Namibia y yacen a aproximadamente 50 kilómetros al noroeste de Gcwihaba y pueden verse desde allí. Su principal atracción es la lejanía de todo y el silencio sepulcral que se respira, debido en gran parte, a la casi ausencia total de agua, las colinas ofrecen una buena panorámica y son casi en su totalidad, ásperas e irregulares, ya que están divididas en numerosas fallas y fisuras. No hay zonas equipadas para acampar pero se permite la acampada libre a unos 100 metros de la carretera principal. Los alimentos básicos y agua potable se pueden obtener en los pueblos de Gcangwa y Nxainxai. Estas colinas cubren un área de aproximadamente 245 km2, en su mayoría de Botswana.