Esta tierra recibe el nombre de la etnia que pertenece a la mayoría de sus habitantes, los Damara. Se extiende 200 kilómetros al interior de la desolada Costa de los Esqueletos y 600 kilómetros hacia el sur de Kakaoland, en la región de Kunene, una vasta e indómita región que se considera una de las mas pintorescas del país, con cursos de ríos prehistóricos, profundos barrancos de granito, y llanuras de arena. En estas amplias áreas naturales viven especies adaptadas al desierto, como jirafas, avestruces, gacelas, rinocerontes y elefantes.Precisamente una de las atracciones que más esta llamando la atención a los visitantes, es hacer rutas de safari para ver al rinoceronte y los elefantes que se han adaptado a vivir en estas áridas tierras. Los ingresos de estos safaris se destinan a la preservación de estos animales.

Es un área muy fácil de visitar, con una escasa población, por lo que debemos ser autosuficientes y viajar por lo menos con comida y agua. Para los mas aventureros, si viajamos con equipo de acampada, podremos proponeros el reto de visitar las grandes montañas Brandberg y Spitzkoppe.

Hay una buena oferta de alojamientos disponibles, desde campings, lodges y guesthouses en el campo. En concreto es interesante el campamento Aba-Huab la que los elefantes del desierto se acercan en busca de agua, y que en época de extrema sequía han llegado a destrozar las zonas de ducha para obtener agua.

Zonas de interés en Damarland

Twyfelfontein

Twyfelfontein es una zona rocosa situada en el extremo de un verde valle. Con los 2.000 grabados rupestres que aquí se encuentran, es una auténtica galería de arte, aprobada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en 2007. Es uno de los destinos turísticos más populares de Namibia.

Las primeras noticias que tubio el mundo occidental sobre el lugar, fueron ciertas noticias publicadas en 1921 por Reinhard Maack. Por supuesto, los habitantes de la zona las conocen desde mucho tiempo atrás, y lo consideran un espacio sagrado que esta habitado por los espíritus de los difuntos. El nombre original del lugar era /Ui-/ /Ais (rodeado de rocas), pero en 1947 el colono europeo D.Levin lo bautizo con el nombre actual que significa “manantial dudoso”.

Hay un centro de visitantes, construido con materiales con materiales reciclados y diseñado integrándose en el entorno. Tiene una pantalla detallando la flora y la fauna que se puede encontrar y el significado de los grabados y la historia del sitio. Una serie de caminos de piedra han sido establecidos (para reducir la erosión) – éstos conducen a miradores que permiten a los visitantes disgfrutar de una excelente vista de los grabados más importantes.

Las rocas de piedra arenisca que se encuentran en este valle entre las laderas de la montaña, están cubiertas por dura pátina. Estas obras de la Edad de Piedra, probablemente realizadas por San cazadores, se realizaron cincelando el vidrio pulverizado que cubre las rocas, y con el tiempo la pátina se ha reformado protegiendo los grabados de la interpérie.

Hay 17 zonas con un total de 212 losas de piedra cubiertos con grabados, aparte de algunos utensilios que utilizaban los habitantes de la Edad de Piedra. Los mas famosos son:

    • El león con el estrechamiento en la cola.
    • La jirafa gigante.
    • El animal fábula.
    • Las obras en el “lugar de ceremonias”.
    • Los grabados simbólicos en las cercanías de las terrazas.

Hay otros tres lugares interesantes cerca de esta zona: la poza de Wondergat (Wondergat sinkhole), las columnas de dolerita (basalto) que han sido reveladas por la erosión, conocidas como los tubos de órgano (Organ Pipes) y la volcánica monte quemado (Burnt Mountain), que con su cumbre plana recibe su nombre de los montones de piedra caliza ennegrecidas que se encuentran en su base.

Khorixas

Es la capital administrativa de Damaraland. Lo único que tiene de interés es su ubicación, es ideal para el viajero que atraviesa de Swakopmund a Etosha, siendo un lugar base de entrada para visitar las zonas interesantes del sur de Damaraland, y resulta un lugar útil para repostar gasolina e incluso comprar suministros.

Se puede visitar el Khorixas Community Craft Centre, cooperativa que proporciona un escaparate a los artistas locales. Para quienes viajan en mayo y coincide en fechas, la ciudad acoge un festival artístico.

Uis

Este pequeño pueblo nació para alojar a los trabajadores de la mina de estaño. La mina cerró debido a una bajada en el precio de este mineral, y sus habitantes fueron abandonándola, quedando hoy en día como una ciudad fantasma a medio construir. La poca gente que se ha quedado, sobrevive principalmente del turismo, ya que para los viajeros es la única localidad cercana al Brandberg, en el que hay una gasolinera donde llenar los depósitos y el Supermercado Brandberg, donde se puede reponer alimentos.

Sesfontein

Al igual que Khorixas y Uis, la población no tienen mucho de interés, tan solo un antiguo fuerte alemán de 1901: “seis fuentes”, hoy reconvertido en hotel, una gasolinera y una pequeña tienda. Pero es un excelente lugar para ver damaras y hereros paseando por sus polvorientas calles

Macizo de las Brandberg

“La montaña de fuego” (Brandberg) debe su nombre al efecto creado por la puesta del sol en su cara oeste, que hace que el macizo de granito se parezca a una escombrera roja que brilla intensamente en llamas. El Brandberg junto con el Spitzkoppe son los lugares favoritos de Namibia para los escaladores. La cumbre, “Königstein” con sus 2.573 m es el pico más alto de Namibia.

En ambas montañas se encuentra una gran cantidad de arte San. Entre 1977 y 1985, Harold Pager, documentó más de 43.000 gravados pintados en unas 879 rocas diferentes. La obra mas conocida se encuentra en el barranco de Tsisab: “La Dama Blanca de Brandberg”. La figura que no representa necesariamente a un macho, mide 40 centímetros y forma parte de una procesión cinegética. Lleva en la mano un arco y flechas, y en la otra no esta claro si una copa de vino. El cuerpo esta pintado de blanco de pecho hacia abajo, así como su pelo, algo que no es muy africano. Esta pintura tiene alrededor de 16.000 años de antigüedad.

El entorno de Brandberg, proclamado monumento nacional en 1951, es un lugar realmente bello con una variedad ecológica rica en especies de plantas raras y notables, además de poseer una gran variedad de vida animal, debido a las numerosas fuentes de agua en la montaña.

La mejor manera de explorar la Brandberg es realizar la Caminata de ascenso al Brandberg – una visita guiada de 5 días que recorre toda la montaña, ascendiéndola. Para los que no dispongan de tanto tiempo, se pueden hacer rutas de medio día o un día.

Spitzkoppe

Este antiguo volcán formado de roca granítica se alza 1.728 metros por encima de las llanuras de Damaraland, siendo uno de los accidentes geográficos mas reconocidos del país. Se encuentra en el desierto de Namib, entre Swakopmund y Usakos, que es la ciudad más cercana (aproximadamente 50 km de distancia).

Se escalo por primera vez en 1946, y su forma similar solo en el pico con la montaña suiza, le ha dado el apodo de “el Matterhorn africano”.

Otra de las características de la zona, aparte de poseer al igual que en su hermana Brandberg muchas pinturas de bosquimanos, son los impresionantes Pondoks que se alzan junto a la montaña, otra formación que muestra enormes cumbres de garanito. Tiene una cadena en el extremo oriental que ayuda a los visitantes a trepar por la escarpada roca al “Paraíso de los bosquimanos”, un anfiteatro natural que alberga una espléndida país área de maravillas florales.

Se pueden realizar excursiones de un día, pero seguro que se queda con ganas de mas. Aunque hay un pequeño puesto que vende alimentos básicos y agua, es mejor ir provistos con todo lo necesario para pasar el tiempo que decidamos estar aquí. Hay bonitos campamentos cuidados por la comunidad local.

Bosque Petrificado

En el cauce de un viejo río, a 42 kilómetros al oeste de Khorixas, se encuentra este campo sembrado de troncos de árboles petrificados, que yacen tumbados a lo largo del recorrido. Llegan a tener hasta 34 metros de longitud y 6 metros de diámetro.

Se arrancaron hace unos 200 millones de años y fueron arrastrados por la crecida de los ríos, cubriéndolos de sedimentos y posteriormente descubriéndolos por la erosión. El proceso de “fosilización” es muy lento, dando como resultado un producto final que se llama “madera de ópalo ‘, ya que sólo se petrificaron las partes internas de los troncos de los árboles, creando una réplica exacta de cada célula de cada tronco.

Hay que pagar una pequeña cantidad por entrar (unos 4 $ por persona), y es obligatorio llevar guía, que viven tan solo de las propinas. Los guías de la comunidad local aportará más de una idea de la zona, al tiempo que garantiza que nadie se lleve trozos de piedra de estos.

El bosque petrificado fue declarado monumento nacional el 1 de marzo de 1950.