Playas de Sri Lanka

Cultura, religiosidad, vida salvaje, numerosos sitios Patrimonio de la Humanidad… Muchos aspectos que pueden decidir realizar un viaje a Sri Lanka. Pero sin duda las playas de Sri Lanka, serán o el leitmotif del viaje en si mismo, o una parada para aportar relax a un viaje intenso en una isla maravillosa.

LA COSTA SUR:

Por su proximidad a Colombo y muchos de los lugares de interés de la isla, la costa sur es la más conocida y sus playas de las más visitadas.

NEGOMBO: a sólo 37 km de Colombo y 6 km del aeropuerto internacional, es un lugar muy visitado tanto por los locales, como por los visitantes, tanto a su llegada como punto de descanso del vuelo internacional, como punto final del viaje antes de embarcar en vuelo de regreso. Entre los mejores hoteles de esta zona se encuentran Dickman Resort y Jetwing Lagoon.

Bicicleta en la playa de Negombo

MOUNT LAVINIA: También muy próxima a Colombo, a sólo 12 km al sur de la ciudad, la playa es un lugar ideal para pasear por las tardes y disfrutar deliciosas cenas en cualquiera de los muchos restaurantes próximos. También es un lugar muy valorado para disfrutar de ocio nocturno. Una de las mejores opciones de alojamiento en Dehiwala-Mount Lavinia es Mount Lodge.

Mount Lavinia

WADDUWA: Si continuamos hacia el sur, la siguiente zona de playa que nos encontramos es Wadduwa, también un lugar de escape para los habitantes de Colombo. Aquí podemos encontrar algunos de los mejores hoteles de esta costa, como Reef Villa & Spa o Serene Pavillions.

Wadduwa

KALUTARA: A sólo 40 km de Colombo, es la primera ciudad que alcanza una identidad propia según te alejas de la capital del país, y su larga franja de costa al norte de la ciudad, permanece muy virgen y ofrece al viajero una serie de hoteles ideales para disfrutar de esta playa, como el Hotel Mermaid & Club o el Citrus Waskaduwa. La ciudad se encuentra al lado del gran estuario del río Kalu Ganga o “Río Negro” y fue un importante centro comercial de especias, controlado por portugueses, holandeses y británicos.

Kalutara Beach

BENTOTA: A 62 km de Colombo, es uno de las playas más demandadas en el sur de Sri Lanka, con sus largas playas y su gran oferta hotelera, desde grandes hoteles de todas las categorías, a deliciosos hoteles boutiques. Además de disfrutar de estas excelentes playas, los visitantes pueden visitar los Jardínes de Bevis Bawa y disfrutar de cruceros hacia el interior de la isla en el río Bentota Ganga. Samana Villas y Nisala Arana son dos excelentes opciones de alojamiento en esta zona.

Bentota Beach

HIKKADUWA: Siguiendo la línea de la costa hacia el sureste, a 98 km de Colombo, se encuentra la franja de playa conocida como Hikkaduwa, uno de los resorts más famosos de playa de la Sri Lanka, no sólo por su bella franja costera, sino por sus fondos coralinos ideales para los amantes del buceo, y por sus posibilidades de surf, además de por una rica vida nocturna. Como alojamientos destacables recomendamos Aditya y Asian Jewel Boutique Hotel.

Surfing en Hikkaduwa

GALLE & UNAWATUNA: Galle, ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad, también cuenta con una pequeña playa, por lo que puede ser una parada ideal para los que simplemente quieren un poco de relax sin renunciar a seguir explorando la cultura e historia de Sri Lanka. Claro que si queremos alojarnos disfrutando más de la serenidad del mar, a sólo 4 km se encuentra UNAWATUNA, que fue votada como una de las 12 mejores playas del mundo, y que ofrece excelentes fondos marinos para los amantes del buceo. CoCo Bay Unawatuna y Cantaloupe Levels son dos excelentes opciones de alojamiento.

Playa de Unawatuna

La Costa Este

Más alejada del turismo por distancia, y por desafortunadamente durante años casi inaccesible por situaciones de tensión entre gobierno y tamiles, la costa este de Sri Lanka esconde auténticas joyas marinas.

NILAVELI y UPPUVELI al norte de Trincomalee ofrecen sorprendentes largas playas de arena. Muy cerca se encuentra “Pigeon Island”, con impresionantes jardines de coral y peces tropicales, que harán las delicias de los amantes del buceo. Nilaveli Beach Resort o Anilana Nilaveli son dos buenas opciones de alojamiento en esta zona.

Playa de Nilaveli

KALKUDAH y PASEKUDAH son las playas menos visitadas en la costa este. Juntas componen una franja de playa de 6 km de fina arena con una franja paralela de arrecifes de coral protegidos. Y muy cerca, perfectamente conocida por los amantes del sur se encuentra ARUGAM BAY. Muy próximo se encuentra el Parque Nacional de Lahugala donde habitan una gran cantidad de especies de aves tropiclaes y manadas de elefantes

Surf en Arugam Bay

Viaje Brasil: Fiestas de Junio

Mapa de Brasil
Si piensas realizar un viaje Brasil, y llegas al país en el mes de Junio, es un excelente momento para sumergirte en alguna de sus fiestas tradicionales. En todo el mundo se conoce al pueblo brasileño por su alegría y su capacidad para organizar excelentes festejos. Las fiestas de Junio tienen como tema la vida en el campo, y todos los asistentes visten los atuendos típicos del interior de Brasil, en una explosión de coloridos.
En todo el país se homenajea a 3 santos: Santo Antonio, Sao Joao y Sao Pedro, con decoraciones coloridas y músicas muy animadas. Se organizan en cada población en un único lugar, llamado “arrial”, donde las cuadrillas se presentan en un lugar coloridamente decorado y donde se crean fogatas, y por supuesto se explosionan fuegos artificiales. Y como no, la cocina tradicional es otra de las estrellas en las fiestas, con menús y platos ricos en maíz y cacahuetes, que se recogen en gran cantidad en esta época del año.

Festival Folclórico de Parintins, Amazonas

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Se realza la disputa entre 2 bueyes: el “Garantido”, representado por la hinchada de color rojo, y el “Caprichoso”. En el espectáculo se exploran leyendas y rituales indígenas de la región amazónica, con alegorías y escenificaciones. La fiesta se celebra el último fin de semana de Junio. Se recomienda degustar el Tacacá, caldo preparado con yuca y gamba. y que se sirve en calabazas.

Boa Vista, Roraima

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Aquí la fiesta se divide entre el Arrial Boa Vista (del 15 al 23 de Junio) y el Arrial do Anauá, en la segunda quincena de Julio. Es normal la actuación de grandes atracciones de la música nacional, la degustación de comidas típicas y presentación de grupos de danza.

Palmas, Tocantins

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la fiesta de Arraiá da Capital en Palmas ofrece atracciones como el Concurso de Cuadrillas y el Brracao do Forró, espacio reservado para que los asistentes bailen. También se celebra un concurso de comidas típicas, lo que ofrece una amplia gama de posibilidades de degustación de platos tradicionales. La fiesta dura 4 días y se celebra en el mes de Junio.

Maceió, Alagoas

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Durante la segunda quincena de Junio se celebra esta gran fiesta con espectáculos musicales, concurso de cuadrillas y concurso de coco-de-roda, la danza típica de la región. Muy próximas las playas de Francés, de Maragogi y de Gunga, ofrecen un punto de relax en un mar azul y arenas blancas.

Salvador, Bahia

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Las fiestas de Junio en Salvador transforman la ciudad en un verdadero escenario, y sin duda alguna, las calles de Sao Joao en el Pelourinho contribuyen al clima de esta celebración. La fiesta se celebra entre los días 20 a 30 de Junio ofreciendo centenares de atractivos distribuidos en 8 escenarios. Una excelente oportunidad de disfrutar de un ambiente especial sin dejar de conocer el centro histórico de Salvador.

Amargosa, Bahia

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Amargosa, llamada Ciudad Jardín por sus bellísimos árboles, es el lugar de celebración de una de las fiestas más animadas de la bahía. Además de danzar mucho “forró” podrá visitar las réplicas de villas rurales y disfrutar del sonido de la música tradicional de la región del Nordeste de Brasil. Para alternar con el bullicio, puede hacer una escapada a la cercana Serra do Timbó, que con sus cascadas, picos y forestas, ofrece un punto de bella contraposición a la fiesta.

Fortaleza, Ceará

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Aquí la fiesta se extiende largo en el tiempo: desde primeros de Junio hasta el 15 de Julio, lo que idea de la importancia del “Festejo Ceará Junino”. Aquí tiene lugar la final del concurso de cuadrillas después de 21 etapas regionales. Y como, las cercanas y espectaculares playas de Jojica de Jericoacoara son un lugar ideal para una parada de relax.

Los 7 lugares básicos para un primer safari en Kenya

Parque Nacional de Amboseli

Elefantes en Amboseli
El Parque Nacional de Amboseli ofrece una de las imágenes más clásicas y bellas de Kenya. Las salinas secas del antiguo Lago Amboseli ofrecen un paisaje de reflejos y espejismos, que se convierten en casi oníricos cuando al amanecer emerge la vista del impresionante Monte Kilimanjaro, que a pesar de su proximidad, se eleva sobre el suelo de la vecina Tanzania. Amboseli, ubicado en el Valle del Rift, cuenta con una extensión de 392 km2, es un parque no demasiado grande, aunque está rodeado de una reserva mucho mayor en la que los Maasai, tribu tradicionalmente nómada, alimentan su ganado.

Amboseli ofrece una imagen de tierra árida y seca. De hecho, las lluvias anuales no superan los 350-400 mm. La zona noroeste está ocupada por el lecho seco del Lago Amboseli, que durante la mayor parte del año es una superficie salina que ofrece una imagen de espejismo, con el polvo en suspensión que refleja la luz del sol, y ver las siluetas difusas de las manadas de cebras y ñus atravesándolo, es una imagen de gran belleza, que ensalza la lucha por la vida. Cuando llegan las lluvias, esta superficie salina y sus alrededores se inunda, y la vida renace en todo su esplendor, por un breve espacio de tiempo, aunque por la gran salinidad del suelo, no crece demasiada vegetación, salvo la hierba de la sabana y algunas acacias.

Pero a pesar de la apariencia desértica, la zona con suministro de agua subterránea, procedente del deshielo del Kilimanjaro, que algunos lugares salen a la superficie, creando zonas pantanosas, en las que crecen los papiros, y se concentran las manadas de elefantes, hipopótamos y búfalos.

El frágil ecosistema de Amboseli es hogar de más de 50 especies de mamíferos, depredadores y aves. Pero sin duda alguna la estrella son las grandes manadas de elefantes, muy fáciles de ver y de fotografiar debido a la llanura del terreno. Se dice que los elefantes de Amboseli son de los más grandes del país, además de considerarse también la población más longeva.

Reserva de Samburu

Cebra de Grevy en Samburu
El nombre de Samburu procede del nombre de la tribu nómada que siempre ha vivido en esta área, desplazándose entre esta zona, y la zona de Shaba y Búfalo. Los samburu han utilizado desde siempre las aguas del río Ewaso N’giro para sus rebaños de cabras, ovejas y camellos- Durante las estaciones secas, para la extracción de agua, excavaban pozos en las cercanías del río o aprovechaban los puntos de agua abiertos por los elefantes en las riberas del río- Tradicionalmente los samburu han respetado la vida salvaje y han convivido y compartido esta región con las especies que aquí habitan, y en la actualidad, la mayoría de los lodges y campamentos que se han construido aquí, trabajan y colaboran con las comunidades samburu locales. La región de Samburu es el mejor lugar para encontrar algunas de las especies endémicas del norte, incluyendo el Gerenuk, la jirafa reticulada o la cebra de Grevy. Los bosques que crecen en la ribera del río son hogar de numerosas aves, incluyendo especies locales, además de ser también hogar de numerosos leopardos que suelen verse al atardecer. También es frecuente ver leones en las riberas del río, y guepardo, en las planicies abiertas.

Lago Nakuru

Flamencos en el Lago Nakuru
Nakuru es un lago poco profundo, con un gran nivel de alcalinidad, situado en un pintoresco paisaje, rodeado de zonas boscosas y zonas de pasto, con áreas pantanosas que se alternan con acantilados rocosos, zonas boscosas de acacias y colinas cubiertas con bosque de Euphorbia. Los ríos Njoro, Makalia y Enderit desembocan en el lago, que ocupa 1/3 de la superficie total del Parque Nacional Nakuru.

La imagen del lago Nakuru es sin duda alguna una de las imágenes más conocidas de Kenya, con los miles de flamencos que inundan sus orillas desplegando su colorido rosa, y que llegan aquí para alimentarse de las algas que crecen en este lago. Pero si bien esta imagen de línea rosa contra el horizonte que crean miles de flamencos, es tal vez la más famosa y representativa de Nakuru, el Parque es hogar de otras numerosas especies como rinocerontes blancos y negros, que suelen encontrarse descansando bajo las acacias en las orillas del lago, además de manadas de cebras, búfalos, jirafas Rothschild… Durante las salidas de safari por las rutas del Parque Nakuru disfrutará de las mejores oportunidades de ver al leopardo en Kenya, además de al enorme y orgulloso león.

Maasai Mara

Ñus atravesando el río Mara
Cubriendo un área de unos 1500 km2, la Reserva Nacional Masai Mara, es uno de los destinos más populares en Kenya. La reserva está ubicada en el valle del Gran Rift, extendiéndose en una región de abiertas llanuras. La vida salvaje suele concentrarse más en la escarpadura oeste. Esta reserva está considerada como la joya de la vida salvaje en Kenya.

El gran movimiento migratorio que implica el desplazamiento de más de 1,5 millones de animales en busca de agua, llega a esta región en función del nivel de lluvias del año, aproximadamente en el mes de Julio, desplazándose nuevamente hacia el sur, para entrar en Serengeti en Tanzania, en Noviembre.

En la reserva se han registrado unas 95 especies de mamíferos, anfibios y reptiles y unas 400 especies de aves. Con tan alta concentración de especies, los visitantes tendrán excelentes oportunidades de observar a los 5 grandes: búfalos, elefantes, leopardos, leones de melena negra y rinocerontes, además de otras especies como hipopótamos, guepardos, gacellas Grant, impalas, jirafas, antílope Roan… aunque sin duda alguna la especie predominante son los ñus, que pueden llegar a alcanzar el millón durante el período de la Gran Migración.

Parque Nacional Aberdare

Puerta Wandare, Aberdare National Park
El Aberdare en una cadena volcánica aislada que forma la muralla este del valle del Gran Rift, que se extiende unos 100 km de norte a sur, entre Nairobi y las Cataratas Thomson. Sus dos picos principales son el Ol Donyo Lesatima, de 3.999 m de altura, y el Kianangop, de 3.906. La topografía es variada con profundos barrancos que surgen entre las boscosas laderas este y oeste, salpicadas con corrientes de agua y cascadas.

La inusual vegetación, los duros terrenos, las corrientes de agua y las cascadas se combinan para crear una zona de especial belleza que caracteriza a este Parque, en el que habitan casi todos los grandes mamíferos, destacando una gran población de rinocerontes negros y otras especies en peligro de extinción como el bongo, perros salvajes, además de leopardos, elefantes, servales y varias especies endémicas de aves, reptiles e insectos.

Monte Kenya

Monte Kenya
Bacara Viajes le ofrece una expedicion de alpinismo al Monte Kenya, especificamente al Monte Lenana (4985 m), uno de los tres picos de dicho maciso montañoso de origen volcánico. Es la montaña más alta de Kenya y la segunda más alta de África después del Kilimanjaro. Presenta glaciares en su vertiente occidental y constituye une espacio protegido por el Parque Nacional del Monte Kenya, de 60.000 hectáreas de extensión. Sus tres cumbres principales y más altas son el pico Batian (5.199 m), el Nelion (5.188 m) y el Lenana (4985 m). El pico Piggott es una de las cumbres secundarias más significativas. La ascensión a sus dos cumbres principales es de dificultad media, sin grandes compromisos técnicos, pero que requiere el uso de técnicas alpinísticas; mientras que la tercera cumbre en altitud (Lenana) no presenta dificultad alguna, aunque si una buena preparación física.

Lago Naivasha

Waterbuck en el Lago Naivasha
El Lago Naivasha cuenta con una extensión de 170 kms cuadrados, es un lago de agua dulce, rodeado por colinas y volcanes inactivos, habitado por más de 450 especies de aves. El agua del lago es utilizada por los nativos de la zona para actividades de agricultura, donde se cultivan frutas como las fresas, también gran variedad de flora y vegetales como los esparragos, utilizados en gran medida para el consumo interno y para la exportación. También los pescadores echan sus redes en el lago. En este parque no hay leones, leopardos u otras fieras. Hay manadas de cebras, antílopes, ñus, jirafas, gacelas, impalas, antílopes y conejos gigantes. Aqui se puede ver la casa-museo de Joy Adamson, la autora de las aventuras de Elsa, la famosa leona de “Nacida Libre”, que tanto en formato libro como película nos hizo disfrutar en la infancia; la casa está en una ladera que se desliza hacia el lago, rodeada de árboles. La casa se mantiene exactamente como en vida de Joy, y hasta ofrecen té con pastas al estilo británico.

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Año nuevo en Asia

El año nuevo en Asia se iniciará en breve. Pero cada país lo hace en fechas diferentes y con tradiciones diferentes. Aquí te contamos que hacen los vietnamitas y camboyanos. Tal vez te apetezca viajar a uno de estos países para compartir este deslumbrante período de festividades!!!!

Año nuevo en Vietnam

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La celebración del año nuevo en Vietnam es la celebración más importante en la cultura de este país. Como su calendario se rige por los ciclos de la luna, este evento se celebra el primer día del primer mes lunar, y con motivo de esta festividad, que en 2015 será el 19 de Febrero (siendo su “Nochevieja” la del 18 de Febrero) se inicia una semana de fiestas y vacaciones que se extiende de 5 a 7 días.

La celebración del Têt, o según su nombre completo “Tết Nguyên Đán “, es una celebración eminentemente familiar. Durante estos días, los miembros que se viven fuera, regresan a su ciudad natal para reunirse con sus padres y rendir homenaje a los antepasados en los templos / pagodas, y por supuesto, rezar para que el próximo año esté lleno de felicidad y prosperidad para su familia. Pero debido a la importancia de esta fiesta, los preparativos empiezan mínimo un mes antes.

Las flores son la base de las decoraciones especiales para convertir hogares, comercios y calles, en lugares especiales. En el Norte, la tradición trae a los hogares decoraciones con flores rosadas, mientras que en sur utilizan flores amarillas, y por supuesto, en las grandes ciudades, tanto la decoración de las calles como los escaparates de las tiendas de flores, se convierten en todo un espectáculo.

Como en cualquier lugar del mundo, en una celebración especial que reúne amigos y familiares, la gastronomía luce con sus platos tradicionales, presentes en todas las mesas. El plato servido principalmente para Têt es el “banh chung” en el norte y “banh tet” en el sur. Ambos están compuestos principalmente de arroz pegajoso, carne y judías verdes. Y los regalos no faltan tampoco. Durante el Têt se distribuye el “Li Xi”, sobre rojo con dinero, que también se le llama dinero de la suerte, porque los vietnamitas creen que al dar, será devuelto el dinero a sus familias durante todo el año.

Si vas a viajar a Vietnam en este período, como parte de tu viaje, the podemos ofrecer un día “Preludio del Têt”: una experiencia festiva de características únicas donde la gente puede visitar el mercado de las flores (sólo en las grandes ciudades) y compartir el típico “banh chung” con una familia vietnamita

Año nuevo en Camboya

En Camboya, el año nuevo se llama “Chaul Chnam Thmey”, que literalmente significa “Entrar en el Año Nuevo”. En este país, culturalmente se asocia el “nuevo comienzo” al ciclo de las aguas del río Tonle Sap. Este río sufre el curioso fenómeno de revertir su curso según el nivel de aguas del río Mekong. El Tonle Sap es un afluente del Mekong, pero la fuerza del cauce de este poderoso río a partir del mes de Noviembre, hace que las aguas del Tonle Sap circulen en sentido contrario hasta el lago del mismo nombre. Cuando la fuerza del cauce del Mekong comienza a disminuir a partir del mes de Abril, el lago Tonle Sap se desborda y el agua fluye de nuevo por el cauce del río del mismo nombre para ser vertida en el Mekong.
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Y es en este mes de Abril, con el desborde del lago y coincidiendo con el final de la cosecha, que la cultura Khmer celebra su inicio del año. En 2015 esta festividad se celebrará entre los días 13 a 15 de abril. En la cultura Khmer esta celebración es considerada una oportunidad para que las mujeres y los hombres jóvenes conozcan a gente nueva. Viajar por Camboya durante este período es tener la oportunidad de compartir esta importante festividad. Estar en Siem Reap estos días, permite compartirlos con los camboyanos. Muchos se desplazan a este lugar para disfrutar de sus días de descanso en peregrinación a los templos de Angkor. El ambiente es festivo y es una oportunidad para descubrir los trajes tradicionales, música y comida Khmer. En otras ciudades, en todas las pagodas se celebran ceremonias especiales a las que se puede asistir.

¿Cuándo ir al Delta del Okavango?

Botswana: Delta del Okavango
Esta pregunta tiene una respuesta muy amplia, ya que el Delta del Okavango ofrece experiencias excelentes en cualquier momento del año. Pero debe elegir el período de su viaje, de acuerdo con sus expectativas. Lo primero es entender el ciclo de las aguas que alimentan sus canales y sus planicies.

Estación de lluvias.

  • A partir del mes de Noviembre, con el inicio del lluvioso y caluroso verano del cono sur de Africa, al contrario de lo que le puede parecer, el nivel del agua en la superficie inundada del Delta comienza a descender. Esas lluvias alimentan el cauce del río Okavango en Angola, pero debido a su largo recorrido de más de 1000 km por regiones con bajo desnivel, el gran caudal del río tarda meses en llegar a la región del Delta.
  • El nivel mínimo de la superficie inundada del Delta se alcanza hacia el mes de Abril.
  • Entre los meses de Noviembre a Abril por tanto, en las planicies fluviales estacionales el agua comienza a desaparecer, y muchos animales migran hacia las regiones cercanas en las que, gracias a las lluvias, la vegetación renace y el terreno vuelve a ofrecer abundante pasto.
    Esta estación tiene enormes compensaciones. Hay numerosos fotógrafos que aseguran que la luz y los cielos más bellos del mundo se encuentran en el Delta del Okavango durante la estación de lluvias.

Botswana: Delta del Okavango
Y para los amantes de las aves, este período es sin duda el mejor para visitar el Delta: huyendo del frío del hemisferio norte y atraídos por la explosión de nuevas semillas, frutos e insectos en la región del Delta, gran cantidad de especies procedentes de Europa y el norte de África, llegan hasta esta zona para unirse a las especies residentes en un paraíso donde hay lugar para todos ellos, llegando durante este período a censarse casi 500 especies de aves.

Estación seca:

A finales de Abril, comienza la estación seca en el cono sur de Africa, y las lluvias desaparecen hasta finales de Noviembre.

Pero aunque el agua deja de llegar del cielo, es justo al inicio de la estación seca cuando la crecida de aguas del Okavango comienza a llegar a la zona del Delta. A partir del mes de Mayo, cuando en los alrededores el pasto empieza a desaparecer, y las zonas que las lluvias inundaron comienzan a secarse, las manadas de herbívoros y mamíferos emprenden su regreso a la región del Delta.
Botswana: Delta del Okavango

El punto culminante de este proceso se produce en los meses de Julio y Agosto, con el nivel más alto de las aguas en el Delta, y con la mayor superficie inundada. Es durante estos meses cuando se disfrutan las mejores experiencias navegando por las amplias extensiones de canales estacionales en mokoro o en lancha.

Los meses de Septiembre y Octubre son especialmente ricos en avistamientos en las zonas limítrofes a los canales más exteriores del Delta, donde se concentran los sedientos animales procedentes de otras áreas, en particular de toda la zona terrestre de Moremi, donde tras los meses de sequía, las lagunas estacionales prácticamente han desaparecido y la vegetación comienza a estar agostada.

Campania, la Tierra del Sol

El territorio de la provincia de Campania


La región de Campania está bañada por el Mar Tirreno y cuenta con una de las costas más valoradas en Italia. Las tierras interiores de la región son esencialmente montañosas, y en la zona se alternan valles y llanuras. En frente de los bellos golfos de Nápoles y Salerno se encuentran y divisan desde la costa las bellas islas de Capri, Ischia y Procida.

Pompeya

Pinturas romanas en Pompeya

Nápoles es la capital de la región y otras ciudades importantes son Caserta, Benevento, Salerno y Avellino. Campania es extraordinariamente rica en restos de la antigüedad clásica, algunos de los más conocidos son Herculeo, Pompeya, Paestum y Cuma. Anfiteatros, Arcos Triunfales, ciudades, puentes y tumbas de la época de la Roma Imperial son frecuentes e importantes. El arte paleolítico está presente en Nápoles y Nocera, y las catedrales en estilos bizantinos y árabe-normando son numerosas y sobresaliente. El Palacio Real de Caserta es la expresión más sorprendente del Barroco.

Nápoles, Capital de la Región de Campania

Napoles, Castell dell'Ovo

Castell dell’Ovo, Nápoles

La ciudad de Nápoles, con una larga historia, es una ciudad en la que el alma noble, culta y cosmopolita que hizo de ella la capital histórica y cultural, y de la que conserva obras maestras universales se combina y funde con el alma populosa y caótica en sus callejuelas del casco antiguo.

Visitar la ciudad significa sumergirse en un pasado de 27 siglos que se remontan desde la antigua Grecia hasta nuestros días: en el mismo perímetro de la Nápoles greco-romana de desarrolló la Nápoles bizantina, luego la medieval, la renacentista y la barroca. Y este desarrollo de la ciudad sobre sí misma se ha producido respetando las tradiciones antiguas: donde en época romana estaba el foro con los comercios hoy encontramos los mercadillos populares, bajo soportales medievales.

Calles de Nápoles

Calles de Nápoles

Después de Roma y Milán, Nápoles es el mayor centro urbano de Italia, y bajo la trama de sus calles existe otra ciudad subterránea con los restos de su pasado y su historia, como en la zona subterránea bajo la Basílica de San Lorenzo, a lo largo del antiguo Decumano Mayor, donde 2 m por debajo del suelo las excavaciones han sacado a la luz restos de la Nápoles medieval y de la antigua ciudad greco-romana. Actualmente se puede visitar el recorrido en las entrañas de Nápoles, paseando por pasadizos bien conservados que se extienden varios kilómetros.

En Capodimonte se pueden recorrer las catacumbas excavadas por los primeros cristianos (siglo II) que se diferencian de las romanas en que están realizadas en dos niveles y los pasillos son anchos. En la Sanitá se pueden visitar otras laberínticas catacumbas y antiguos hipogeos. El centro histórico de Nápoles es uno de los mayores del mundo y está declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Es una ciudad fortificada, enmarcada en la bella bahía y los 4 castillos o fortalezas.

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Piazza del Plebiscito

  • El Castel dell’Ovo es el bastión napolitano más antiguo que se levanta en un islote pegado a la ciudad y construido sobre una antigua villa romana, sobre la que se construyó un monasterio del que aún se conserva la iglesia. En los alrededores de la fortaleza surge lo que fue un pequeño asentamiento marinero y que en la actualidad es un lugar muy transitado por los visitantes por la belleza de sus callejas y sus restaurantes y cafés.
  • Castel Capuano, en las cercanías de la puerta del mismo nombre, fue un palacio real fortificado de los suevos en el s. XII y que posteriormente se convirtió en sede del tribunal del virrey, y conocido como Vicaria.
  • El tercer bastión, el Maschio Angioino o Castel Nuovo, se encuentra en pleno centro histórico y lo caracterizan sus 5 torres cilíndricas y su espléndido Arco de Triunfo doble. Su ubicación, su impresionante planta y el contraste entre la piedra negra con la que está construido y el blanco del mármol del bajorrelieve del siglo XV sin duda alguna captan la atención de todos los visitantes. En la Capella Palatina de su interior aún se conservan algunos fragmentos de pintura realizadas por Giotto y sus discípulos.
  • Y finalmente strong>Sant’Elmo sorprende por su dominante posición estratégica. Fue utilizado como prisión durante el siglo XVIII para confinar a los revolucionarios y en la actualidad alberga exposiciones artísticas

Se puede iniciar un recorrido por el centro histórico comenzando por la Piazza del Gesú, flanqueada por nobles palacios y el Convento de Santa Clara. A un lado de la plaza se encuentra la Iglesia del Gesú Nuovo decorada en su interior con pinturas y esculturas barrocas que datan de los siglos XVII y XVIII. Como contraste, la Iglesia de Santa Clara, restaurada tras el bombardeo de la ciudad de 1943, le trasladará a un pasado medieval y renacentista con sus frescos de la escuela de Giotto.

Puede continuar por Spaccanapoli, un larga calle que recorre el centro histórico y que parece dividir la ciudad en dos. El origen de esta vía fue el bajo decumeno de la ciudad de Neapolis y está bordeada por espléndidas mansiones como el Palacio Filomarion della Rocca o el Palazzo Venezia, antigua residencia de los embajadores de la República de Venecia, además de numerosas tiendas y talleres artesanos que muestran sus delicias como el famoso limoncello, dulces, licores caseros y por supuesto pasta artesanal de todos los tipos.

Llegará a la Piazza San Domenico Maggiore, con la iglesia del mismo nombre y los impresionantes palacios que la bordean como el Palazzo di Casacalenda, en cuya planta baja se encuentra la pastelería más famosa de la ciudad, Scaturchio. La Piazza San Lorenzo ocupa el lugar del antiguo Foro de Neapolis, y en ella se encuentran 2 magníficas iglesias: San Paolo Maggiore, que se levanta sobre el lugar donde una vez estuvo el Templo de Dioscuro, y San Lorenzo Maggiore, con el monasterio del mismo nombre. Una visita a este monasterio muestra como Nápoles ha crecido construyendo capa sobre capa a lo largo de siglos.

Pero por supuesto no se puede visitar Nápoles sin recorrer la Piazza del Plebiscito, donde se concentran algunos de los más impresionantes monumentos de la ciudad. Se puede decir la todo el área es el salón de la ciudad, con sus teatros, palacios, castillos y cafés históricos. En el pasado, cuando su nombre era Largo di Palazzo era el lugar de celebración de ceremonias reales y militares, carreras de caballos y festivales populares. Situada entre el mar y la colina de Piazzafalcone es la plaza monumental más grande la ciudad. Uno de los lados de la plaza está ocupado por la Iglesia semi-circular de San Francesco di Paola y frente a ella se encuentra el Palazzo Reale. La plaza se cierra simétricamente con el Palazzo della Prefettura y el Palazzo Salerno, actualmente sede del mando militar regional. Podemos continuar por la Piazza Trieste e Trento, que se abre en uno de sus lados la Piazza Plebiscito, y que está bordeada por palacios del siglo XVIII, cafés, la Iglesia e San Fernando y al norte, el Palazzo Reale.

No se puede dejar de recorrer la bellísima Galleria Umberto I. Aquí los diferentes materiales –mármol, cristal, hierro- se funden para crear una impresionante estructura que sorprende por su solidez y ligereza, sensaciones que se funden como los materiales que la forman. Frente a una de las entradas de la Galleria se encuentra el teatro de San Carlo, casa de la ópera.

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Galleria Umberto I

Otro bello recorrido en la ciudad, es el paseo que bordea el mar. Comenzando por Mergellina, que ha sido exaltada durante siglos por poetas, pintores y músicos como una de las zonas más bellas de Nápoles. En esta zona se encuentra el puerto con las terminales de los ferris que conectan la ciudad con las islas, y donde los pescadores locales que suministran pescado a los mercados locales, amarran sus barcos. Aquí comienza uno de los paseos marítimos más famosos del mundo, que se extiende hasta el Borgo de Santa Lucía. La Piazza Sannazzaro continúa siendo el reino de las pizzerías y de las tratorías típicas de pescado de Mergellina.

Posillipo es un promontorio de rara belleza que marca el límite oeste de la ciudad, separando la bahía de Nápoles de la bahía de Pozzuoli. En las laderas de tufa negra de Posillipo se encuentra el barrio más elegante de Nápoles. El punto más sugestivo de Posillipo es Parco Virgiliano, un enorme parque con impresionantes vistas sobre el golfo y Campi Flegrei. Las excelentes vistas desde este punto y la magia de la luz cautivaron a numerosos artistas hasta el extremo de dar vida a una escuela de pintura en el siglo XIX, la Escuela de Posillipo. La carretera que serpentea por el promontorio está bordeada de numerosas villas y palacios, como el Palazzo Donn’Anna, que cuelga sobre el agua, o las Villas Quercia, Hamilton y Rosbery, esta última una de las residencias del Presidente de la República.

Marechiaro es una pequeña aldea de antiguo origen, ubicada en el promontorio de Posillipo, donde se encuentra la Chiesetta di Santa Maria del Faro, que contiene los restos de una villa romana. Via Petrarca divide la parta alta de la colina de Posillipo y se ha convertido en el símbolo de la exclusividad y el lujo, donde en prósperas villas que muestran el desarrollo arquitectónico italiano de la posguerra, viven personajes selectos de la sociedad napolitana.

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Bahía de Nápoles

Finalmente se debe explorar la zona de las colinas de Nápoles. El Corso Vittorio Emanuele, construido a mediados del XIX es la calle más larga de Nápoles, con sus 5 kilómetros de curvas y vistas panorámicas, y conecta Mergellina con la Piazza Mazzini. A lo largo de esta vía se encuentran elegantes edificios del siglo XIX, bellas vistas del golfo e históricas escaleras construidas para subir a Vomero. La Pedamentina, la escalera que sube hasta San Martino, es uno de los caminos más antiguos de la ciudad y fue originalmente construido para comunicar la parte baja de la ciudad con las colinas. Sus escalones comienzan en Piazza Montesanto y ofrecen una vista excepcional del antiguo núcleo de la ciudad. La Certosa di San Martino, que domina el golfo, fue fundada en el siglo XIV en lo alto de la colina del mismo nombre. El grandioso complejo fue construido de acuerdo con los cánones arquitectónicos y las reglas religiosas de los cartujos, con claustros, áreas comunales, huertos y jardines ornamentales. Las transformaciones sufridas a lo largo de los siglos, la gran cantidad de obras de arte que alberga como parte de su construcción y decoración y su privilegiada posición, han convertido el lugar monástico en un punto de visita obligada en la ciudad. A principios del siglo XIX fue convertido en el Museo de la Ciudad, y en la actualidad ofrece a los visitantes un viaje a través de las memorias e imágenes de Nápoles.

Vomero es el corazón residencial y comercial de la ciudad, y debido a su posición y su gran población, es a menudo considerado una entidad separada de la ciudad que se extiende a sus pies. 3 funiculares, y recientemente un moderno metro, conecta el área con el centro de Nápoles.

El Museo di Capodimonte fue construido en el siglo XVIII para alojar las maravillas de la colección Farnese, además de ser utilizado como retiro de caza para el rey. Durante el siglo XIX la colección se enriqueció con la colección de los Borbones: pinturas y objetos preciosos procedentes de monasterios cerrados, donaciones reales y antigüedades procedentes de Egipto, zonas etruscas, Grecia y Roma. El impresionante edificio construido en rojo de Pompeya, cuenta con tres patios y es una de las mejores galerías de are de Italia.

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Vista panorámica de Nápoles

Parques Naturales de Vietnam

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Cuando pensamos en los países de la zona geográfica que aún seguimos denominando Península de Indonesia (Camboya, Laos, Vietnam, Thailandia…), a nuestra mente llegan imágenes de una rica vida cultural y excelentes playas. Pero en la difusión del turismo hacia estos países, en ocasiones sus recursos naturales, quedan un poco olvidados.
Hace cien años, Indochina era un territorio salvaje, cubierto por densas e inaccesibles junglas, que se extendían cientos de kilómetros y cruzaban fronteras. Para la gente que vivía allí no era raro enfrentarse a animales salvajes como tigres, rinocerontes, leopardos y elefantes. Para defenderse contra los ataques solían construir sus casas sobre pilares, elevándolas del suelo.
Un siglo después la situación es alarmante. Las guerras y la caza furtiva han reducido drásticamente el patrimonio natural de estas zonas. También es muy difícil convencer a la gente de las ventajas que se obtienen al proteger a las especies raras, ya que las creencias populares les han enseñado que pueden utilizarlos por sus virtudes médicas y afrodisiacas. De todos modos, la conciencia se va extendiendo y cada vez más y más regiones han alcanzado el estatus de zonas protegidas o Parques Naturales.
Con el apoyo informativo de de nuestros colaboradores allí, le invitamos a formarse una visión de conjunto sobre estas zonas naturales protegidas, donde la naturaleza conserva sus derechos y donde los viajeros aún pueden ver monos, pájaros, reptiles y elefantes salvajes durante inolvidables excursiones.

Vietnam: Parque Nacional Phong Nha – Ke Bang

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El Parque Nacional de Phong Nha-Ke es una reserva natural relativamente desconocida, reconocida como patrimonio natural por la UNESCO. Esta ubicado a unos 200 km de Hue, y se puede llegar hasta allí en avión, a través
del aeropuerto doméstico de Dong Hoy (con vuelos diarios directos desde Hanói), o por carretera desde Hue, con una interesante parada en el histórico emplazamiento de los túneles de Vinh Moc.
El parque se divide en dos partes: La Reserva Natural de Phong Nha y el bosque de Ke Bang.
La primera alberga un entramado único de cuevas y cavernas. Se cuentan hasta 300 (de las cuales solo 20 han sido exploradas), con una longitud estimada de unos 130 km. El lugar es extraordinario por sus casas, entre otras cosas, el río subterráneo y la cueva más largos del mundo (descubierta recientemente). La segunda parte del parque, menos
conocida, es un bosque virgen que alberga una rica flora y fauna, con 66 especies animales, la mayoría de las cuales están catalogadas en Libro Rojo Vietnamita como especies en peligro de extinción.
La mejor época para visitar Phong Nha-Ke Bang es la temporada seca (de febrero a abril). Una vez en el parque, los viajeros tomarán un barco para llegar a una serie de cuevas que se recorrerán a pie. Para los visitantes las estalactitas, estalagmitas y otras formaciones naturales son bastante impresionantes y pueden pasar fácilmente varias horas en este mundo surrealista. Fuera, también se pueden realizar caminatas por los bosques durante varias horas, a través de la densa jungla.

P. N. de Cuc Phuong

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Inaugurado en 1962 en presencia del propio Ho Chi Minh, el Parque Nacional de Cuc Phuong fue el primero de su clase en Vietnam. Es un bosque tropical virgen, situado a sólo 80 km al suroeste de Hanoi (aproximadamente 3 horas por carretera), y que se extiende más de 22.200 ha. La mejor época para visitar el Parque Nacional de Cuc Phong es durante los meses de noviembre a febrero, e incluso en esta época las temperaturas dentro del parque pueden ser a veces frescas. Rodeado de bellos paisajes, situado en una Sierra de montañas calizas, la zona de Cuc Phuong alberga un ecosistema particularmente rico.
Lejos de las montañas kársticas y de los exuberantes valles, cuando uno llega a Cuc Phuong ante todo se hunde en un lujoso bosque. Numerosas rutas de senderismo permiten a los visitantes descubrir el parque, y algunos incluso conducen a pueblos habitados por los Muong, en los que en ocasiones es posible pasar la noche.
Fuera de los caminos más transitados este tour ofrece la oportunidad de disfrutar de la naturaleza virgen. Para los más aventureros es posible ir con un guía local, hacer excursiones por la noche para intentar detectar la vida salvaje con discreción.
Recomendamos particularmente un programa de dos días que incluye el alojamiento en una casa de pilares de un pueblo Muong situado en las afueras del Parque Nacional. El programa incluye 7 horas de caminata y un excitante viaje a través de los dos distintos ecosistemas.

Parque Marino de Ko Tarutao, Thailandia

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El Parque Marino Nacional de Ko Tarutao es el destino de playa más virgen de todo Tailandia, que solo se abre al turismo desde mayo hasta mediados de noviembre. El parque está formado por un conjunto de 51 islas, aunque sólo tres de ellas están habitadas (Tarutao, Adang y Lipe) y ofrecen alojamiento. El objetivo de visitar este parque es disfrutar de la increíble naturaleza tanto interior con grandes extensiones de bosques donde avistar langures, macacos y más de 100 especies de aves, así como su costa donde desovan tortugas de cuatro especies distintas; y su mar, paraíso del buceo. No en vano es el hábitat del 25% de especies de peces de todo el mundo. Está ubicado en el mar de Andaman, a unos 40 km de la ciudad de Satun.

La isla más grande es Ko Tarutao, cuya superficie está cubierta de montañas y bosques siempre verdes, interesantes especies de plantas y vida salvaje. En algunas zonas hay bosques de manglares, además de numerosas bahías con espectaculares playas. En el mar habitan numerosas especies de peces, además de 4 especies de tortugas en peligro de extinción. Pero además de esta espectacular y exuberante naturaleza, la isla tiene una interesante historia. En 1936 el gobierno eligió este remoto lugar para la fundación de una prisión. Su aislamiento y los obstáculos naturales para entorpecer la fuga, fueron los argumentos para que la isla fuera elegida para este propósito. Los primeros prisioneros llegaron en 1938, y un año después la población alcanzó los 3000 detenidos. El estallido de la II Guerra Mundial provocó la imposibilidad de hacer llegar suministros a la prisión y el índice de mortalidad se disparó. Guardas y algunos prisioneros comenzaron a atacar barcos comerciales para conseguir suministros de alimentos y medicinas. Tras la clausura de esta penitenciaria, la isla permaneció deshabitada durante 26 años, y fue en 1974 cuando fue declarada Parque Nacional, la primera reserva marina de Thailandia.

Pasar unos días en esta isla y disfrutar de las opciones de rutas a pie recorriendo sus bosques, recorrer las diferentes bahías con sus excelentes playas y fondos marinos, navegar a las islas próximas… serán sin duda alguna una parte excepcional de un viaje a este fascinante país, repleto de lugares desconocidos.