Este parque de 3.842 km2, fue proclamado en 1989, pero hasta febrero de 2007 no recibió el estatus de Parque Nacional. El principal motivo que impulso a la creación del parque fue para la conservación, y no para generar beneficios económicos. Lo que ha caracterizado al parque de ser salvaje, con la intención de que continúe así, generando un mayor interés en los visitantes y amantes de la naturaleza.

Descubriendo el Parque Nacional Khaudum.

Escondido en el noreste en la región Namibia de Kavango, el Parque Nacional Khaudum no es para tomárselo a la ligera. Rara vez visitado, muy grande, muy natural y con tan solo una infraestructura turística rudimentaria, podría ser un desierto olvidado de Namibia. Si tiene espíritu aventurero, ¡ olvidarlo sería un gran error!.

Vence las escarpadas rutas de 4×4 que transcurren a través de las llanuras y espesos bosques del Kalahari. Los solitarios senderos pueden ser una sorpresa agradable de tranquilidad para los que se están acostumbrados a utilizar los caminos mas transitados, ya que reciben menos visitantes que elefantes al año. Relájese en uno de los estados mas famosos en el arte de las pieles y disfrute viendo la fauna que se congrega cerca de las pozas de agua. El Khaudum es el hogar de grandes manadas de elefantes y del perro salvaje africano (uno de los depredadores de África con mayor riesgo de extinción). Aquí podrá disfrutar del auténtico sonido de la naturaleza y escuchar las historias de demonios de elefantes, espíritus, rescates, luchas, tristes experiencias y acontecimientos extraños que tanto la gente local como el personal del parque podrán contarte.

El número de elefantes en Khaudum han aumentado de 86 en 1976 a más de 3 500. Esto se ha atribuido a la inmigración desde el sureste de Angola en respuesta a la guerra civil, a la expansión de la numerosa población de los elefantes de Botswana y la prestación de los puntos de agua permanentes.

La Teca salvaje Zambezi, Seringa salvaje, Manketti y Copalwood son árboles característicos de los grandes bosques de hoja ancha. La Acacia “cinturón” de Camello y la Umbrella thorn se pueden encontrar en los valles de dunas ya lo largo de los márgenes de la omiramba que están cubiertos por praderas bajas y altas.

La vegetación en el sur del parque está dominada por bosques abiertos de hasta 5 metros de alto. En las crestas del norte abundan las Terminalia, mientras que en el sur de Sikereti la flora esta compuesta por la flor de trompeta (Catophractes alexandri), el Kalahari Apple-leaf, el árbol de Pastor y los Bushwillow.

Más información

Un parque sin fronteras

El Parque Nacional Khaudum se encuentra únicamente cercado por la frontera con Botswana y por 55 km de la frontera occidental del parque. Este sistema abierto del parque asegura que la vida salvaje puede seguir sus ancestrales rutas migratorias desde y hasta las regiones ricas en agua del Río Kavango, incluyendo el delta del Okavango, situado a apenas 150 km de los límites del parque. Así, la vida silvestre sigue sus rutas migratorias atravesando tierras de Namibia, Botswana y Angola, bajo el abrigo de protección legislativa.

El Khaudum es el único parque en Namibia que protege el norte de Kalahari Sandveld, cubierto de sabana y bosques. El parque esta intercalado con planicies y pans de arenas blancas, y una serie de «omiramba», palabra que en Herero significa «lechos de los ríos vagos», que abastecen de agua esta zona la mayor parte del año.

Conocido por su población de leopardos, el Parque Nacional Khaudum es también uno de los pocos refugios en los que especies extrañas y en peligro de extinción como el antílope ruano y el perro salvaje africano pueden moverse libremente, lo que subraya el importante estado de conservación del parque.

Una historia larga y variada

Durante milenios, las tierras donde actualmente se ubica el Parque Nacional Khaudum, han sido el hogar de los clanes de cazadores / recolectores. A pesar de la ruptura y liquidación que se ha producido de los sistemas tradicionales sociales, estos grupos continúan viviendo en poblados en zonas de conservación alrededor del parque. Aunque la caza dentro de los límites del parque está prohibida, este ayuda al desarrollo de la comunidad. La ausencia de vallas permite que la fauna salvaje se mueva libremente por las tierras de propiedad local, promoviendo el turismo potencial y proporcionando ingresos muy necesarios a las comunidades.

Estamos entrando en una era en la que la conservación de la protección de la vida salvaje y el apoyo de las comunidades rurales van a la par, estos campos serán de gestión privada, en conjunto con las áreas de conservación locales.

Fuera de los caminos

El Parque Nacional Khaudum es sinónimo de la palabra “aventura”, y la mitad de la aventura es simplemente llegar allí! Es recomendable un mínimo de dos vehículos, con provisiones para tres días y 100 litros de agua por vehículo y por día, y cargados de combustible suficiente para recorrer los 300 km que cubren los caminos del parque, teniendo en cuenta que al utilizar la tracción a las 4 ruedas, los vehículos gastan bastante de lo habitual, calcularemos para 500 – 600 kms.

El viaje es lento, en el que utilizaremos frecuentemente la tracción a las cuatro ruedas. Dentro del parque los caminos tienden a seguir los “omurambas” (lechos de ríos prehistóricos) y a enlazar los diferentes waterholes (puntos de agua donde los animales van a beber).

Hay dos puntos de acceso al parque nacional: desde el sur se puede entrar a través de la carretera Tsumkwe, y desde el norte, se puede acceder por la carretera Katere. Todos los caminos, incluyendo los puntos de acceso, exigen vehículos 4×4, debido a que son de arena gruesa y suelta.

Es aconsejable reducir la presión de los neumáticos del vehículo para hacer la conducción en la profunda arena más fácil para limitar el daño a las pistas. Los remolques no están permitidos.

Instalaciones

Podrán encontrar servicios básicos para acampar en Sikeretti y Khaudum, sin embargo, hay que tener en cuenta que las poblaciones mas cercanas en las que se pueden comprar suministros son Grootfontein y Rundu. Ni dentro del parque, ni en los pueblos de alrededor hay disponibles productos frescos. El agua es potable en Khaudum y Sikeretti. Asegúrese de beber mucha agua todos los días, ya que la deshidratación es común en estas áreas. En Tsumkwe (pueblo más cercano a Khaudum) podemos encontrar una enfermería.

No hay combustible disponible en el parque. Las estaciones más cercanas de combustible son Grootfontein (360 km de Sikeretti Camp). Tsumkwe (solo ofrece gasóleo y la gasolina con plomo tipo 93 – 60 km de Sikeretti Camp), Rundu (170 km desde el campamento Khaudum) y Bagani / Divundu (150 kms de Khaudum Camp). Hay una clínica del estado en el camino del campamento Katere-Khaudum que esta aproximadamente a 37 km del Khaudum Camp.

Precipitaciones: Aproximadamente 436 mm anual, a partir de noviembre hasta abril (el resto del año no hay).

Temperatura: Promedio mínimo de 7 º C en julio (invierno) y el promedio máximo de 38 º C. Las temperaturas pueden alcanzar los 45 º C durante los meses de verano. Los meses mas recomendables para visitar el parque, son entre mayo y septiembre: la época seca, en la que los animales se concentran en los diferentes puntos de agua del parque (waterholes).

Número de waterholes (pozos de agua): 12 (artificial), dos fuentes naturales. Se puede llegar a todos los puntos de agua en vehículo, ya que todos están conectadas por caminos entre sí. La mayoría de los pozos de agua tienen escondites desde los que se puede disfrutar y observar de forma segura de la vida salvaje.